町と街はどう違うの?使い分けは?意外と知らない町と街の使い分け

 

人々が住んでいる「まち」という言葉には、「町」と「街」と、二つの漢字が存在しています。

 

普段生活していて、この二つの漢字を見ることが多いと思いますが、実際のところこの二つの使い分けを皆さんはご存知ですか?

 

同じ読みで、どちらもそれっぽい漢字だから、どっち使ってもいいのでは?と思ったりもしますが、実際の所そうではありません。

 

ちゃんとこの二つの漢字には明確な使い分けがあるようなのです。

 

では、この二つの漢字はどのように違うのでしょうか?

 

どちらも小学校低学年で習う漢字なので、大人としてしっかりと使い分けしておきたいところですよね。

 

ということで、今回は「町」と「街」の違いについて調べて見ました。

 


 

 

「町」と「街」のそれぞれの意味

 

町と街の違いというのはそれぞれどのような意味になるのか?まずそこから見て行きたいと思います。

 

「町」とは?

 

町とは、市街地や市街の区切り、地方公共団体の一つ、家が多く集まっている場所といった意味があります。

 

要は、その地域や地区、区域の事を現しているという事ですね。

 

「町」の漢字の成り立ち

 

町と言う漢字は、区画された耕地を意味する象形文字「田」と横から見た釘を意味する象形文字「丁」が組み合わさった漢字です。

 

「田」は文字通り田畑の事で、となりの「丁」は釘を打ち込むという意味があります。

 

この二つの文字が合わさる事によって、耕作地の境を釘のように打ち込まれたあぜ道、又はその境目を意味する「町」という漢字が生まれました。

 

つまり、元々「町」というのは、田畑などの耕作地の区切りだったわけです。

 

「街」とは?

 

街とは、町の中の通りや、その通りに面した一角、たくさんのお店などが立ち並んでいる通りや区域といった意味があります。

 

「街」の漢字の成り立ち

 

「街」は「行」と「圭」が合わさった漢字です。

 

「行」は「十字路」を意味する象形文字であり、「圭」は「縦と横が重なったような幾何学的な製図」を意味する象形文字で、この二つが合わさって「街」という漢字が生まれました。

 

なので、町とはちがって、通りや道の意味も持っている漢字といも言えます。

 

 

「町」と「街」の違いは?

 

先程の漢字の成り立ちや、意味を考えると、この二つの違いは、町全体なのか?町の中にあるのか?の違いになってきます。

 

つまり、「町」はその区画や地域全体を現すものになり、対して、「街」はその区画や地域の中にあるものを表すものとして使われます。

 

また、この「街」という漢字は、その区画や地域の中にあるもので、且つ、にぎやかな場所や道路に使われます。

 

なので、「街」という漢字は、「町」よりも華やかで、栄えている場所とも考えられます。

 

また、「街」は通りとしても意味を持っているので、「町」よりも意味の範囲が広くなっています。

 

「町」と「街」の使い分け

 

「町」と「街」をどちらも使う言葉があり、どっちを使えばいいかわからに時があります。

 

「街角」・「町角」、「町外れ」・「街外れ」といった具合ですね。

 

そういう時は、その場所がどんな場所なのかを考えると、使い分けが簡単になります。

 

先程前述したとおり、「街」には華やかで栄えている場所、通りという意味があるので、その場所がたくさんの店や人がいてにぎやかな場所であるなら、「街」とした方が表現として、合っているわけです。

 

例えば、「銀座のまち」と言われて、どっちを使うかを考えると、銀座はたくさんの店があり、たくさんの人がいて賑やかなので、「銀座の街」とした方がいいわけです。

 

「銀座の町」となったら、急に寂しくなった感じがしますしね。

 

逆に「田舎まち」となったときに、「田舎街」とすると、田舎なのにものすごい都市的でな場所に見えてくるので、へんな矛盾が生じるので、使い方としては違う事になります。

 

これを考えて、先程の「街角」・「町角」、「町外れ」・「街外れ」、「町の子」・「街の子」といった同じ言葉の使い分けは、その場所がどのような場所であるかを考えればわかりやすくなります。

 


 

町と街のそれぞれの意味を知ることで、言葉の意味も変わってくるのはおもしろいですね。

 

例えば、「町の子」と「街の子」を比べると、「町の子」は垢抜けてない感じの子というイメージがありますが、「街の子」とすると、垢抜けた都会の子というイメージになってきますね。

 

同じ意味でも漢字一つで変わってくるのもまた、漢字のおもしろい所ですね。

 

以上、ここまで読んでくださり、ありがとうございました。

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ganboo

自分の飼い猫が可愛くて仕方ない、ぽっちゃりデブのganbooと申します。 ダイエットしようにもなかなかうまくいきません。くそう。。 ここでは、自分の気になった事等を調べたものが掲載されております。ご紹介する記事が少しでも皆様にお役に立てれば幸いでございます。 では皆さまごゆるりとどうぞ